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Plantas productoras de proteínas útiles contra nuevas enfermedades producidas por coronavirus

En un artículo publicado por Fernando Ponz el pasado 19 de marzo, el investigador del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP), dependiente de la Universidad Politécnica de Madrid y del Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias (INIA), ha señalado que las plantas pueden utilizarse como biofactorías de determinadas proteínas útiles para luchar contra pandemias como las que estamos padeciendo.

Mediante la utilización de técnicas biotecnológicas de última generación, que sin embargo son muy asequibles y de fácil implementación, es posible la producción, en unas pocas semanas, de cantidades masivas de las proteínas virales requeridas para el desarrollo de vacunas específicas y de nuevos procedimientos de diagnóstico.

Las «proteínas virales» pueden producirse de forma que simulen muy aproximadamente la estructura real del virus (partículas tipo virus, o VLPs por sus siglas en inglés), y así proveer de partículas no infecciosas capaces de desatar la respuesta inmune de manera más efectiva.

El nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) no es una excepción para esta tecnología.

Esta tecnología basada en plantas ya demostró su adecuación hace una década, cuando la empresa canadiense Medicago (www.medicago.com) anunció la producción de VLPs del virus de la gripe pandémica H1N1 (gripe aviar), tan solo 19 días tras la publicación de la secuencia del genoma del virus.

El 13 de marzo pasado Medicago ha anunciado la producción de VLPs del nuevo coronavirus ,en plantas, y el inicio de pruebas clínicas presumiblemente en julio, dependiendo de la rapidez con las que se concedan las autorizaciones previstas por las legislaciones canadienses, al respecto.

Otras empresas están avanzando en la misma dirección. Así la empresa norteamericana  Kentucky BioProcessing (KBP), filial tecnológica de British American Tobacco (BAT), ha logrado clonar parte de la secuencia del covid-19 y utiliza las hojas de tabaco para producir los anticuerpos en la lucha contra este coronavirus.

También la empresa estadounidense iBio’s, anunció en febrero un esfuerzo conjunto con la empresa china CC-pharming para desarrollar en plantas una vacuna contra el coronavirus.

Desde el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP) se señala que esta tecnología podría implementarse en España sin demasiado esfuerzo, puesto que varios centros públicos de investigación, incluyendo éste Centro, y algunas pequeñas empresas, ya la están utilizando a una escala menor.

Fuente: UPM ,

Artículo de referencia: https://www.upm.es/?id=f77374f8cc1f0710VgnVCM10000009c7648a____&prefmt=articulo&fmt=detail,

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